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第一百七十二章 焕然一新

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当英国的电报过来时,李谕刚好快要结束在哈佛天文台的观测。

电报先发到了梁诚那,然后转发到了哈佛大学。

“不得了幼!”Sierra拿着电报来到天文台找到了李谕。

“英国来的电报?”李谕看到她手里的电报就猜到了。

“对啊,”Sierra说,“真是想不到,你竟然可以成为英国皇家学会的外籍院士。”

英国皇家学会一般每年最多选出40名院士,不过二十世纪初时,大多数年份远远达不到数额;外籍院士则最多只能有四名,如今英国地位还很超然,所以获得资格的难度很大。

李谕拿过来电报,落款果然是英国皇家学会。这只是一个通知,正式的函件会有哈金斯会长以及开尔文勋爵等推荐人的亲笔签名。

“话说,你为什么不去上课?”李谕突然问道。

“我吗?我已经毕业了。”Sierra说。

“有钱还真是悠闲。”李谕感慨道。

现在卡耐基家族真的是富得流油。

“对了,”Sierra又问,“你在天文台这几天,是不是又搞出来什么不得了的东西?勒维特姐姐私底下写信给我说你动不动喜形于色,她说看你观测的方位,不应该这样。所以肯定是有别人不知道的东西。”

“嘿!”李谕讶道,“你的消息还真灵通。”

“那当然!”Sierra说,“这些成果,你是要发表到英国吗?”

“不,既然借用了哈佛大学的天文台,我准备在这里发表一下。”李谕说。

“在美国?”Sierra问。

李谕点点头:“不过也没有那么简单。正好问问你,你对美国的出版社熟悉吗?”

“你要自己出版?不需要吧!”Sierra说,“如果自己出版,花钱多不说,也太麻烦了。”

“并不是,”李谕说,“我还有一部关于科幻方面的小说,想找个出版社发行。”

Sierra用力眨了眨眼:“科幻……小说!”

李谕笑道:“是的,科幻小说。”

“你不是在逗我吧!”Sierra显然无法相信。

李谕只好拿出《星球大战》的手稿,“已经写好了。”

Sierra大惊失色:“还真行!?”

Sierra拿过来,看了看开头就觉得很有趣,“我还以为搞科学的都是呆板的人,没想到你脑子里想法这么多。不过一个中国人想要在美国出版书籍,不太容易,但这件事我确实可以帮上忙。我们与哈珀·柯林斯出版社关系匪浅,完全可以与他们的社长搭上话。”

“你们?”李谕讶道。

“我是说,我们卡耐基家族。”Sierra解释道。

李谕说:“好吧,我确实知道哈珀·柯林斯出版社,能由它发行,当然最好不过。”

美国在二十年后会迎来出版业的黄金时代,后世显赫的戈特利布和西尔弗曼出版集团就是那时候发展壮大。

不过要说更老牌的早期出版集团,哈珀·柯林斯绝对是个传承百年的“美国老字号”。稍微列举几个它发行的世界名家就知道其影响力了:阿加莎克里斯蒂、马克吐温、勃朗特姐妹、狄更斯、马丁路德金以及肯尼迪。

“包在我身上,”Sierra站起身,“只要你真把论文发在美国本土,我会前往纽约帮你办好这件事。”

李谕想了想:“纽约吗?正好我也要去一趟。”

“你也要去?”Sierra问。

李谕说:“对,我正好也有事需要办。”

纽约现在可是有不少大人物,就比如现在声名极盛时期的爱迪生。

“那你什么时候动身?”

“还有点事,明天吧。”

李谕需要把论文与数据好好整理一下。

Sierra说:“那我明天在火车站等你。”

手头的论文初稿已经写得差不多了,不过这么多数据,确实还需要再核对一下。好在李谕手里有计算机,不会花很久,更不会出错。

这时候的天文论文,数据是相当关键的,不然别人不能按照你的办法观测,也就没人信。

做完这些事,李谕感觉也可以让自己脑袋轻松轻松了。

这一段时间他刻意留了留前面的头发,终于可以放心剪掉了。

以他的身份,早就比普通的留学生强了多少,一张英国皇家学会的聘任书就能让全京师的皇亲贵族们闭嘴。

所以就算是在京师,他也根本不用担心发型问题。

理发师一剪子减下去时,李谕感觉爽极了,终于能像个现代人了。

剪好头发,李谕顺便买了一身西装。

现在这个时代,西装价格还是比较高的,而且上流社会也非常流行穿西装。

看过电影《了不起的盖茨比》的肯定记得里面小李子经常就是一身颇具上流社会风味的西装。

二十世纪初流行的西装大都是无垫肩设计,李谕身高一米八,穿上后上身效果会更好。

美国的富豪们一般喜欢浅色系的西服,比如白色,就是为了彰显身份。但李谕肯定还是选择更常见的黑色,面料也是比较常见的毛呢。

西装店售卖的西装一般也都是三件套,也就是上衣里面还有一个马甲。

这种成套西装并不便宜,但好在适合的场合非常多,无论是周末、聚会、晚宴还是正式场合,都可以胜任。

只不过有那么一点和后世不太一样的是,除了三件套,现在的西装裤子基本都有背带。

考虑到以后还会见到美国总统,李谕又没有时间定制,只好先买了店里最好的成衣西服,外加一双皮鞋、一只皮包,价格竟然已经高达130美元,也就是60多两银子。

当然,如果定制,价格还会翻好几倍都不止。

俗话说人靠衣装,这么一身板板正正的西服穿在身上,立马就有了几分“当初”的风采。

其实这时候欧美的学生基本也都是穿西装的,只不过面料上会有点差异。

像这种上百美元的,自然不一样。

当李谕“容光焕发”地来到火车站时,Sierra根本没有认出他,还是李谕过去打了个招呼:“还是你早啊。”

“你是……李谕?!”Sierra惊道。

“对啊,”李谕笑道,“这就认不出来了?”

“好家伙!”Sierra直接就蒙了,“你现在看着还挺……精神的,这才像个新时代的人嘛!”

李谕说:“你也不认为长辫是传统?”

Sierra说:“我又不是不懂中国史,那算哪门子传统。”

该说不说,恢复了短发、穿上西装后,起码走在路上回头率比以前的辫子低多了。

哈佛距离纽约并不远,坐火车没多久就到。

如今的纽约已经超越费城、波士顿成为了美国的超级大都市,十几层的高楼都并不少见。

标志性的自由女神像也已经矗立在了纽约港入口,也就是哈德逊河入海口的自由岛上。

“你之前来过纽约?”Sierra突然问道。

“并没有。”李谕说。

这是实话,虽然在各种美剧、电影中,李谕已经看到纽约被坏人占领无数次,又被英雄拯救同样多次,对纽约早就非常熟悉,但实地还真没有来过。

“那你为什么好像对纽约的繁华并不感到意外?”Sierra看李谕一脸平静,与寻常人的反应根本不同。即便是一些美国其他城市的人,来到纽约也是各种惊叹之声。

李谕笑道:“怎么,难道我要表现得像刘姥姥进大观园吗?”

Sierra说:“不至于,但你确实太平静了……”

虽然纽约是世界上最早开始兴建摩天大楼的城市之一,但如今最高的也就20来层,与后世根本无法相提并论,到了李谕上辈子时期,居民小区30多层的都很常见。

而且建筑技术也在飞速发展,各种设计理念的提升,让后世的钢筋混凝土城市森林壮观太多。

现在的纽约,恐怕就算是蜘蛛侠来了,也荡不起来。

当然了,这个时间点,二十几层已经是不得了的成就。

其实摩天大楼的兴建,除了众所周知的钢筋水泥土技术的兴起,更关键的因素还得是电梯的出现,不然这么高,谁能天天爬上爬下。

李谕说:“这仅仅只是开始。”

Sierra说:“好吧,原来你是这个意思。”

李谕知道他们心中的意思肯定不同,但李谕作为一个穿越者,也没必要纠结这些。

钢筋混凝土的技术确实也可以在国内早点大力推广,毕竟材料不难获得,唯独要解决的可能就是钢筋了;至于水泥,国内已经有了,不过这时候被叫做“洋灰”。像是詹天佑等在国外学过土木工程的,对此都不陌生。

“我要去哈珀·柯林斯出版社,既然来了,就一起去吧。”Sierra说。

李谕点点头:“好吧。”

毕竟是自己的作品,本人也该去一趟,而且说不定靠它能赚上一大笔。

Sierra说:“昨天我问过他们……额,就是家里人了,他们说也可以让普利策先生帮忙做宣传。”

好嘛,普利策。

李谕说:“要在《世界报》登广告?”

“当然,”Sierra说,“现在《世界报》的发行量在整个纽约都无出其右者。”

后世大名鼎鼎的《时代》、《新闻周刊》这时候还没有诞生,纽约最大的报纸就是普利策手下的《世界报》。

除了《世界报》,《纽约时报》同样发行量惊人。

普利策不仅让《世界报》成了大报社,他自己也因此赚得盆满钵满,1890年落成的新普利策大厦就成为了整个纽约市最高的大楼。这栋大楼高20层,一直到差不多十来年后才被夺走纽约最高建筑的名头。

而且这栋大楼是普利策自己的私人财产,投资高达200多万美元。

李谕也是没想到Sierra背后的家族能量这么大,果然在美国这个国度,有钱就是王道啊。

两人直接找到了出版社的一位主编,詹姆士。

Sierra稍作介绍后,就说道:“这本科幻题材的小说我们已经看过了,潜力非常大。”

虽然现在美国的出版业还没有二十年后那么辉煌,不过美国人有钱,其他娱乐活动还没有大规模兴起时,买书看的人还是很多的。

詹姆士作为一名职业编辑,还是要先好好看一番。

只看了几页,詹姆士就感觉确实不一般,故事真的太新颖了,压根没有看过,而且设定一上来就非常宏大,如果能驾驭得住,真是本不可多得的好书,完全能够成为畅销作品。

“谁这么有才,能写出这么优秀的作品?”詹姆士问道。

Sierra指向李谕:“就是他,科学巨子,李谕。”

“李谕?”詹姆士作为出版商,显然听过这个名字,“写了《分形与混沌》的那位大科学家?”

李谕笑道:“是的。”

詹姆士也说不上来李谕的那些科学成果,但他的大名现在确实很响,“原来是李谕先生,我们早前还联系过瑞典,想要争取到《分形与混沌》在美国发行的版权,没想到您本人就来了。”

“发行的事好说,”李谕道,“两本书一起发行也没有问题。”

数学书无论如何发行量还是有限,不过李谕非常看好《星球大战》,因为以他的科学见解以及超脱了100多年的科学认知,写出来的科幻作品那是相当硬核的。

詹姆士对此也非常感兴趣:“太好了!先生稍等,我要再把这本科幻作品看完,才能做出后续评估。”

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李谕道:“不着急。”

当了这么多年主编,詹姆士看书速度相当快,没多久就读到了最后一页。

“太出色了!”詹姆士止不住地赞叹,“后续的发展完全继承了宏大的开头,并且如此完美地展开了神奇的银河系世界,情节引人,故事紧凑,真是不可多得的优秀作品!我笃定它可以大卖!”

看来吕碧城的润色与德龄的翻译确实在线。

科幻小说对于现在的读者并不陌生,毕竟凡尔纳等大老早就写了几十年,受众群体也很庞大。

中国有武侠,对于欧美来说,最有代表性的就是奇幻与科幻了。

詹姆士自然也读过许多科幻作品,所以完全看得出来本书的价值,直接开出了价码:“我们出版社可以为你提供15%的版税发行本书!”

这个版税已经不算低了,马克·吐温当初差不多也是这个比例。

李谕当然同意:“可以。”

“不过,”詹姆士话锋一转,“看得出来,本书还会有后续,我们需要同时获得续集的发行权。”

李谕早就猜到了他会这么说,但既然上来就找到了大型出版社,这么做也没什么不可取,“我接受。”

詹姆士立刻取出了合同模板,“我现在就与先生订立合同。”

好吧,美国人现在做事效率真是高。

很快詹姆士就把合同递过来:“先生请看一下。”

李谕拿起合同,说:“我还要加一条。”

詹姆士问:“什么条款?”

李谕说:“你们出版社仅仅能够获得图书发行权,之后的任何电影、戏剧改编权都不包括在内。”

詹姆士愣了一下,电影这几年也是刚刚出现在纽约,但主要是以短片居多,一般也就十几分钟而已,如此规模宏大的作品,电影怎么可能吃得消。

而且现在爱迪生正在纽约搞各种电影专利,六七年内就会把一大堆独立制片人逼去一个远离纽约与芝加哥的小镇。

只是那里自然条件得天独厚,又靠近墨西哥,一旦远在纽约的爱迪生打赢了专利官司,他们也可以迅速躲到墨西哥。

爱迪生做梦也不会想到这个小镇日后成了电影的代名词,因为它的名字叫做——好来坞。

詹姆士不知道李谕的具体想法,但既然作者本人都提出来,他当然不能拒绝,而且他们确实并不涉猎电影与戏剧行业,于是说道:“没有问题。”

詹姆士迅速写下了新条款,李谕这才签好了字。

拿到李谕的授权,詹姆士舒了口气,“先生放心,如果作品大卖,续集作品的版税我们可以再谈。”

李谕同他握了握手:“希望如此。”

离开哈珀·柯林斯出版社,Sierra指向前方的新普利策大厦,“走,带你上纽约第二高的大厦见识见识!”

李谕苦笑一下。

Sierra还不忘加了一句:“千万不要恐高!20层哦!”

李谕看向大厦,真是太可怕了,20层,简直比当时在伦敦坐18公里/小时的汽车还要刺激……

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